據美國《探索》雜誌報導,美國著名的自然主義者蒂姆-荷德日前出版一本名為《絢麗的天空》的新書,披露了一些天空中罕見的奇異自然景象。這些奇異景象包括日暈、海市蜃樓以及太陽風等。

 

 

 1極其罕見的火彩虹

  

  圖中這種扁平狀的彩虹就是所謂的火彩虹,也被稱為“環地平弧”。“環地平弧”是一種極其罕見的光學現象,只有當太陽光線與地平線呈58度角時才會形成的冰晶折射現象。之所以也被火彩虹,是因為它看起來就像彩虹在天空自發的燃燒,劃過天空。火彩虹不像普通的彩虹那麼容易見到,這主要因為那種條件實在太難滿足了,首先太陽要與地平線成58度角,同時你觀察的天空要在20000英尺(約6100米)的高度上存在卷雲

 

  2奇異的海市蜃樓景觀


  海市蜃樓不只是出現於沙漠中。當光線穿過空氣時,如果出現氣溫急劇變化引起空氣密度不均,那麼就可能造成光線折射,從而會產生海市蜃樓現象。本圖就是所謂是“上蜃景”,那艘船看起來好象比實際要高大的多。通常情況下,許多“上蜃景”還會包括其倒影。蜃景不僅能在海上、沙漠中產生,柏油馬路上偶爾也會看到。海市蜃樓是光線在鉛直方向密度不同的氣層中,經過折射造成的結果。自古以來,蜃景就為世人所關注。在古代的神話中,蜃景被描繪成魔鬼的化身,是死亡和不幸的凶兆。 

 

 

 3罕見的22度日暈

  

  這是芬蘭天空中出現的一輪22度日暈的照片,背景中一根高大的煙囪直指日暈的中心。這就是所謂的“外接暈”,即週邊光環完全重合。日暈現象經常發生,甚至比彩虹都還常見,但是由於陽光過於強烈,通常肉眼無法看到。 

 

 4兩個太陽同時墜落 

 

  日落時由於光線折射的原因,地平線上的太陽常常看起來好象更大,甚至會變成橢圓形。這張太平洋上的日落照片,就是這種視覺效果的最好體現。嚴重的折射現象 “削平”了太陽的頂部,太陽下面的倒影就是所謂的“下蜃景”。這是最常見的一種海市蜃樓景象,炎熱的夏天在高速公路上也經常可以看見這種情景

 

 

 5罕見的紅色極光

 

  由質子和電子等基本粒子組成的太陽風不斷向地球吹來。但幸運的是,太陽風的大部分粒子都被地球磁氣圈拒之門外。但是,在地球的兩極地區,仍然會有一些太陽粒子會闖入大氣層,於是就形成了極光現象。極光的顏色以綠色較為常見。但在阿拉斯加上空由於氧的高度電離化,於是就形成了這種罕見的紅色極光。許多世紀以來,極光一直是人們猜測和探索的天象之謎。從前,愛斯基摩人認為極光是鬼神引導死者靈魂上天堂的火炬。13世紀時,人們又認為那是格陵蘭冰原反射的光。到了17世紀,人們才正式稱之為極光。

 

 6亞利桑那州上空的閃電

 

  我們應該還記得小學課本中的一條自然常識:如果雲層底部的負電荷不斷聚集,而地面上正電荷也在不斷增加,當兩者之間的電壓超過空氣絕緣能力時,就會產生閃電現象。這條長長的閃電就發生於亞利桑那州銀鈴山脈的上空。各種閃電中,最罕見的是聯珠狀閃電,世界上絕大多數人都未曾見過它。這種閃電形如一串發光的珍珠從雲低伸向地面。由於聯珠狀閃電出現的機會極少,維持的時間也極短,因此人們對這種閃電的成因研究得很少,形成的原因目前尚不清楚。

 

  7陽光經水滴散射後形成七彩光環

 

  日冕通常指的是太陽大氣的最外層,只有在發生日食的時候才能夠看到那輪光環。當陽光穿過雨林中小水滴時,被散射成不同的波段,也會形成照片中所示的七彩光環。彩虹是因為陽光射到空中接近圓型的小水滴,造成色散及反射而成。陽光射入水滴時會同時以不同角度入射,在水滴內亦以不同的角度反射。當中以40至42 度的反射最為強烈,造成我們所見到的彩虹。其實只要空氣中有水滴,而陽光正在觀察者的背後以低角度照射,便可能產生可以觀察到的彩虹現象。

 

 8蛛網上的露珠形成“露虹”


  當潮濕的空氣中漂浮著許多小水珠時,有光線穿過就會形成彩虹。標準的彩虹並不少見。但如果太陽光線的角度較低,而且小水珠又都粘附於某特定表面時,也會出現一種特別的彩虹現象,即所謂的“露虹”。比如,蛛網上的露水就會形成所謂的“露虹”,小草、野花等植物表面為“露虹”形成提供了很好的平臺。

 

 9奇異的染山霞景觀

 

  有時山頂的光線看起來好象會略帶桃紅色,甚至當太陽快要落山或落入地平線之下時也是如此,這就是所謂的“染山霞”現象。“染山霞”現象是由於太陽光線被山上的雪或大氣中的水珠和冰粒折射而形成。

 

 10冰晶折射陽光形成日暈

 

  這是一幅由天空雲層中的冰晶折射太陽光所形成的日暈照片。冰晶像是一個個棱鏡以不低於22度角折射太陽光,於是就形成了圖片中所看到的22度日暈。在日暈光環的內部區域會稍顯暗淡,那是因為太陽光線被折射開的原因。日暈形成原因是在5000米的高空中出現了由冰晶構成的捲層雲。捲層雲中的冰晶經過太陽照射後會發生折射和反射等物理變化,陽光便分解成了紅、黃、綠、紫等多種顏色,這樣太陽周圍就出現一個巨大的彩色光環,稱為暈。日暈的出現,往往預示天氣會發生一定的變化。

 

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