據美國《生活科學》網站報導,如果說地球是一個巨型天然藝術畫廊的話,那麼美國就是其中最迷人的地質分館。在美國土地上,存在著許多令人歎為觀止的地質和自然奇觀。這不僅僅在於它們的自然美令人窒息,而促使它們形成的自然力量更令人畏懼。以下十大自然奇觀就是其中最具代表性的典型


1.猶他州精緻拱橋

日落之時,當你坐在這一自然奇觀之下,你可能會忘記回家,願意永遠與之相伴。“精緻拱橋”位於美國猶他州莫波鎮附近的拱橋國家公園之內,是猶他州的標誌性景觀。“精緻拱橋”高度大約為52英尺(約合16米)。不過,“精緻拱橋”令人印象最為深刻之處並不在於它的高度,而在於它的結構。這一天然拱形結構令人感覺難以置信。一塊巨大的沙岩經過無數年的侵蝕和風化,中心部分被自然挖空,於是就形成了這一壯觀的拱形結構。它好似一座拱橋,又似一個巨型拱門。


2.夏威夷基拉韋厄火山

眾所周知,海洋是相當寒冷的,而火山則是異常熾熱的。但是如果兩者結合,那是一個什麼樣的產物呢?那些到過夏威夷的人,則可能有幸現場看到這一行星構造的壯觀過程。2004年,夏威夷基拉韋厄火山發生一次大規模噴發。本圖顯示的就是當時的火山熔岩流入海水時的情景。火山作用是行星一個主要的構造過程,它可以產生行星上從島嶼到山脈等一切地形,也可以對這些地形進行整形和改造。


3.老忠實噴泉

老忠實噴泉位於美國黃石公園內,是最著名的間歇泉之一。老忠實噴泉一次噴發,可以將8400加倫(約合31798升)的沸水噴到145英尺(約合44米)的高空。一般情況下,這種噴發會持續一分鐘到五分鐘左右。它之所以被稱為“老忠實”,就因為它總是有規律地噴發,每隔45分鐘到2小時肯定會噴發一次。它始終如一的忠實程度受到世人的喜愛。老忠實噴泉由地下的熔岩提供動力。整個黃石公園區域坐落於一個由超級火山所形成的巨型盆地之中,這個超級火山大約爆發於62萬年前。


4.亞利桑那州流星隕坑

這個巨坑位於美國亞利桑那州溫斯洛附近,是世界上最大的阬坑。如今,亞利桑那流星隕坑已成為最受歡迎的旅遊逗留地之一。流星隕坑直徑約為4100英尺(約合1250米),深度約為570英尺(約合174米)。這個巨型隕坑在提醒人們,這裏曾經受到過巨大的太空岩石的撞擊。大約在5萬年前,一顆直徑大約為130英尺(約合40米)的小行星曾經光臨過地球,在地面上形成了這個大洞。


5.緬因州天然小港

在美國緬因州海岸邊,有一個特別引人注目的天然小港。這個天然小港就好像鑿入岩壁的一個洞穴。當滾滾海浪拍向岸邊時,空氣和海水一起通過一個小孔擠入這個天然小港,形成了雷鳴般的巨響,同時海水從孔中噴射而出,射程達40英尺(約合12米)。


6.科羅拉多大峽谷

科羅拉多大峽谷是科羅拉多河的傑作,全長277英里(約合446公里),平均深度為4000英尺(約合1219.2米)。它最深的地方達到6000英尺(約合1828.8米),最寬的地方達到15英里(約合24公里)。最奇怪的是,地質學家至今未能確定它的真正年齡。2008年,一些研究認為,它的年齡應該大約為600萬年或是1600萬年。


7.俄勒岡州火山口湖

巫師島位於俄勒岡州火山口湖的中心。火山口湖是美國最深的湖泊,深度達1943英尺(約合592.2米)。這個湖泊英文名稱為“Crater Lake”,然而它並不是由隕坑(Crater)形成的湖泊。事實上,它是一個遠古火山口。大約在7700年前,一座古老火山噴發後,火山口崩塌形成了一個巨大的盆地,也就是如今的火山口湖。火山口湖周圍區域年平均降雪量達533英寸(約合1354釐米)。


8.尼亞加拉瀑布

尼亞加拉瀑布位於美國和加拿大邊境的尼亞加拉河上,形成於最後冰川期消退之時。尼亞加拉瀑布以其宏偉磅礴的氣勢和豐沛浩瀚的水量而著稱,它每分鐘噴流的水量達到400萬立方英尺(約合11.4萬立方米)。瀑布落差高達52米,巨大的水量從高處直沖而下,發出震耳欲聾的響聲,氣勢有如雷霆萬鈞。


9.阿拉斯加州冰河灣

約翰-霍普金斯冰河在冰河灣融入大海。冰河灣位於美國阿拉斯加州,現在已是一個巨大的海灣。有多條冰河在這裏交匯、融化,有時還會出現後退。1794年,英國人喬治-溫哥華上校來到這裏,曾把這個冰河灣比作是一條伸出地平線的巨大冰河所留下的5英里(約合8公里)寬的小型鋸齒。那條巨大的冰河在許多地方厚度超過4000英尺(約合1219.2米),寬度有20英里(約合32公里),總共延伸了超過100英里(約合161公里),一直達到聖伊利亞斯山脈。然而,到1879年,博物學家約翰-謬爾卻發現,這裏的冰已經消退了超過30英里(約合48公里),形成了一個真正意義上的海灣。到1916年,曾經一度佔據整個海灣的大太平洋冰河也已經消退了60英里(約合96公里)。


10.加利福尼亞州半穹頂

半穹頂位於美國加利福尼亞州東部內華達山脈之上,是優勝美地國家公園的標誌性景觀。它是一個呈半穹頂形的花崗岩岩體,是遠古岩體的殘留物。大約在1000萬年前,由於山脈隆起而形成了如今的這種陡峭的奇特地貌。

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