商人們說它是財富;醫生們把它視為萬能藥;養蜂人說它是阿拉(真主)的禮物;婦女們相信它有治療不孕的功效;男人們說它有壯陽的性能。 它的味道純正、出產很少、能做藥用,所有這些讓它成為世界上最昂貴的蜂蜜。





這種蜂蜜出產於葉門共和國東部一個名為瓦地多門的地方,非常珍貴,在葉門每千克賣到100美元,到杜拜每千克賣到200美元。



每年10月,幾千名養蜂人用卡車拉著蜂箱來到瓦地多門山谷各個地點。 山谷中的簡易帳篷點綴了150多公里,樹底下堆著成千上萬的蜂箱。 無數蜜蜂嚶嚶嗡嗡地忙碌著,養蜂人肩挎衝鋒槍在照看他們的蜂群。 雖然養蜂人之間不會發動“蜂蜜戰爭”,但他們之間的競爭還是很激烈的。



養蜂人往往受教育程度不高,但有祖傳的養蜂技術。 因為蜂蜜很貴,所以也門的養蜂人生活很富足。 現年44歲的養蜂人薩列姆·沙姆蘭說:“養蜂人就是淘金者,我們富裕又受人尊敬。”



哈達拉瓦杜地區的蜂蜜銷售中心是一個煙塵瀰漫的小鎮,很多商人來到露天市場來收購蜂蜜。 他們仔細檢驗蜂蜜的成色,把蜂蜜往下傾倒,看看它流動的樣子;他們把食指伸進蜂蜜裡,然後放進嘴裡品嚐。 吞下去之後,蜂蜜的醇香仍在喉嚨裡逗留,久久不去,讓人感到溫暖無比。 之後他們買下蜂蜜,運到各個城市去賣。



在葉門的首都薩娜,蜂蜜專賣店多達200家。 在這些專賣店裡,人們可以品嚐各種蜂蜜,就如品嚐各種法國葡萄酒一樣。 在大約12種不同的蜂蜜中,每一種都是在不同的地方生產的,最出名、最昂貴的是那些採自棗樹的蜂蜜;最便宜的是採自各種野花的蜂蜜。 這些蜂蜜不僅味道好,而且很純正,用傳統方洪製作,其中不含任何化學物質。



這些蜂蜜在過去10年裡一直漲價,現在成了尊貴的象徵。 人們用它與麵包、香蕉同吃,或用來跟薑一起泡茶。 在家庭聚會或朋友相見的時候,有蜂蜜才顯示隆重。 法國駐葉門大使館的官員吉列斯·科西婭說:“葉門總統阿里·阿卜杜拉-薩利赫在2006年會見希拉克總統、2007年會見薩料齊總統時,分別送給他倆一瓶蜂蜜。”在杜拜,酋長們賽馬之前都給他們的馬餵這種蜂蜜,他們確信這種蜂蜜有生髮力量的功能。



可是,中東的蜂蜜貿易卻被懷疑與國際恐怖組織有秘密聯繫。 2001年10月,美國前總統布希命令凍結與“基地組織”頭目賓拉登有關的39處資產。 儘管葉門在“反恐”方面跟美國是盟友,但美國仍然懷疑蜂蜜貿易跟恐怖組織走私現金、槍支和毒品有關聯。 2001年,兩名旅客在紐約機場被抓,他們在幾加侖蜂蜜裡藏了14萬美元,準備運到葉門。 因為這個原因,其他的葉門人也受到了不公正的對待。 在費城學習的29歲葉門姑娘薩爾瓦·阿拉梅麗說:“每次我媽媽來美國看我,海關總是問她有沒有帶蜂蜜。”

排除有關蜂蜜貿易的一切懷疑,蜂蜜在家庭廚房裡仍然是必不可少的;在藝術家、科學家和教士的眼裡仍然是很重要和神聖的。 “如果沒有這些蜂蜜。我們怎麼辦?”49歲的哈述拉瓦特大學教授穆罕默德·坎巴什說:“至少。我們還有阿拉”。





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